莎士比亚四大悲剧之一的《哈姆雷特》讲述王子哈姆雷特的复仇之旅,其中最摄人心魄的台词莫过“ To be, or not to be,that is the question (生存还是毁灭,这是一个问题)”。知名游戏书开发商 Tin Man Games 以此为题,制作了改编自《哈姆雷特》的互动小说《生存还是毁灭》( To Be or Not To Be )。

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莎士比亚戏剧在数字媒介上的改编,这不是第一次,此前,剑桥大学的开发团队把《麦克白》、《罗密欧和朱丽叶》等作品改编成了 ipad 平台的系列应用,它们以“探索莎士比亚”为总题,融合了游戏的互动性和多媒体功能。利用数字互动形式来重组经典作品的故事情节,以一种新的艺术形式带给读者前所未有的体验,是目前艺术作品创作正在兴起的一股浪潮,英国的 Inkle 工作室已将企鹅出版社的一些经典作品制作成了互动小说或文字冒险游戏,如《弗兰肯斯坦》和《环游世界 80 天》。

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作为一种虚构性的作品类型,互动小说在小说中融合了游戏的特点,赋予了读者(玩家)选择情节发展路线的权利和创造空间,让读者(玩家)以自己的兴趣和能力来演绎故事。《生存还是毁灭》侧重故事演绎的可能性,玩家可任意挑选角色扮演,可以成为苦大仇深的哈姆雷特,也可以恶搞地选择哈姆雷特的父亲,死在第一页。

哈姆雷特的纠结或自我追问,如今也是文学对自身的追问。《生存还是毁灭》等在数字媒介上诞生的互动小说,正是文学在这一追问下摸索重生之路所产生的结果。