许多开发者已经开始了他们的虚拟现实之旅,一心要制作真正专属的游戏体验。Fast Travel游戏工作室是其中的一个;该团队于2016年由《Battlefield》开发商DICE和《愤怒的小鸟》创作者Rovio的前成员创立,他们有一个明确的想法,即开发核心游戏玩家所喜爱的游戏。

两年后,该团队准备推出其首款游戏——《巅峰构造》(Apex Construct)。这款看起来很成功,它是如何创作的呢?

“我不会说我厌倦了制作大型游戏,”创意总监Erik Odeldahl说,他曾帮助EA公司创立镜像边缘工作室,“但我希望迎接新的、不同的东西,而虚拟现实重新点燃了我创作游戏的热情。”

对于创始人Odeldahl、首席执行官Oskar Burman和首席技术官Kristoffer Benjaminsson来说,虚拟现实带来的未知领域是非常吸引人的。“对我来说,自从我看到《Lawnmower Man》以来,这一直是我的梦想,” Burman说。“我想,我想进入人们创造的世界。从90年代中期开始,我就一直在游戏界工作,踏入他们的梦幻世界一直是我的梦想。”

Benjaminsson在EA的Frostbite实验室进行过研发工作,其中包括一些VR体验,比如帮助《星球大战:前线VR》制作搭配体验。像EA这样的大公司是不会押注于市场尚未证明有效的技术的。随着消费虚拟现实最终进入市场,这三位在DICE时已相识的开发者决定进入VR领域。

当时,没有具体的措施,没有现成的游戏端口,没有专门的粉丝群或可选的标准显示,来支持扩大玩家群,帮助团队找到自己的立足点。而Fast Travel既不满足于简短的体验,也没有兴趣去做一个沉浸式的恐怖游戏。

“我们一开始就决定必须是VR。” Burman解释说,“因为这是我们想要做的。我们不打算在这里做AR或普通的平面游戏。此外,对于投资者来说,VR有更令人信服的理由。Fast Travel去年在《巅峰构造》上融资210万美元。”

因此,团队必须非常谨慎地决定什么游戏能真正证明他们的意图。Odeldahl说:“我们把大量的东西都原型化了。不同类型的运动,不同类型的互动,基于物理的互动,第三人称的东西。你想到的,我们都试过了。”

Fast Travel想要做对核心玩家来说非常棒的事情。“我们最终锁定了弓箭,我们觉得这是非常自然的,它在虚拟现实中是一种直觉的东西,让人感觉很酷。” Odeldahl说。“事实上,发射弓箭是目前VR中最身临其境并且令人信服的事情之一,这就是为什么我们将其作为Valve实验室里许多游戏中的主角武器。不过,《巅峰构造》必须把这个核心机制加以细化,然后把玩家送到野外去冒险。“

创造一个令人信服的、充满幻想的世界是另一个难题。Odeldahl说:“我们想要建立一个我们想要回到的地方,一个我们想要留在那里的世界。所以,我们希望《巅峰构造》的世界美好而多姿多彩。”这就是为什么这个游戏的世界,虽然在设定在后世界末日,但仍然有着繁茂的植被和地标性建筑——这些都基于开发者田园诗般的家乡斯德哥尔摩。

Fast Travel可能的成功会令人惊叹,但付出了一定的代价。其他开发者在经历一年的工作后可能已经开始分享红利,但Fast Travel却为了完成他们的承诺,而延长了《巅峰构造》的开发时间——这是很多独立的开发者难以负担的奢侈。

“我们也都想更快地完成这一工作。” Burman说,“这已经持续了很长一段时间了,但是由于我们在某些方面过于雄心勃勃……与此同时,也许这正是我们打造的东西所需要的。”

Fast Travel在VR技术的运用上很注重玩家的感受。Burman说:“我们本可以花两倍的时间,建造更大的东西,但这是不可能的。这是我们的第一款游戏,所以我们必须看到粉丝们喜欢什么,他们喜欢什么,他们的表现如何,并试着去理解他们。”

他们从一开始并没有得到所有的答案。直到去年10月披露之后,Fast Travel才在基于粉丝反馈的基础上实现了流畅的运动。尽管你可以想象VR玩家想要什么,但在你真正开始向他们展示你所拥有的东西之前,你很难确切地知道。

从机制上来说,《巅峰构造》与去年的《天际VR》(Skyrim VR)没有太大的不同,这是一款非常受欢迎的RPG游戏。去年11月在PSVR发布后,《天际VR》产生了巨大影响。这似乎表明,游戏玩家对这类内容是如饥似渴的。

“我很高兴看到它做得很好。” Burman在说,“我绝对喜欢《天际VR》,但对我个人来说,我更希望看一款新的游戏。《巅峰构造》可能没有一个广阔的开放世界,它可能只有很少的游戏时间 (估计有5个小时),但是目前仍然缺乏完整的VR体验,这肯定会对它有利。”

《天际VR》是一个大型的VR游戏,但它是建立在已有内容基础上的,这使它在商业上更可行。《巅峰构造》完全是原创的,而Fast Travel把赌注都押在了虚拟现实的前沿设备上,技术的新颖性、价格的高位和进入体验的摩擦,或将使它在市场上受到一定的限制。

但Fast Travel有他们自己的追求。在过去的两年里,《巅峰构造》一直试图向核心玩家表达自己的想法。

原作:JAMIE FELTHAM
编译:葡萄浆果