三星的子公司 Star Labs 在 2020 年国际消费电子展上公布了“Neon”。这是由一种由 AI 生成的虚拟人,看起来像人类并能表现出情感和智慧,可用作服务代理、财务顾问和礼宾服务,还可作为电视节目主持人和电影演员,或者用来作为同伴和朋友。

据 Star Labs 的新闻稿介绍,Neon 不是像 Alexa 或 Siri 等 AI 助手那样用语音回答关于天气的询问或执行播放音乐的命令,他们能模仿真实的人,有自己的表情、对话技巧和感觉,能进行交谈并为目标任务提供帮助。Star Labs 承诺,每个 Neon 化身都可以针对不同的任务进行自定义,并在毫秒内回答查询。

Neon 的底层技术被称为“Core R3”,这是一种“在行为神经网络、进化生成智能和计算机生成现实领域进一步发展”的技术。在对 Neon 进行了有关人类的外貌、行为和互动方式的广泛培训后,Core R3 为 Neon 创建了独特的行为和交互。

Neon 技术的另一个组件被称为“Spectra”,负责智能、学习和记忆。该组件仍在开发中。

虚拟人技术并不新鲜,Instagram 上的流行音乐明星Lil Miquela和《墙中狼》中的露西是目前最有影响的虚拟人形象。前者拥有自己的 CG 形象,能够表达广泛的现实人类情感。后者能够通过机器学习与用户建立情感关系;作为 VR 体验中的人物,她被描述为“一个拥有自己的生活和故事”的人。

事实上,AI 正在多种路径上孕育虚拟人,比如,Tellable 结合 AI 和 VR、AR 创建的虚拟讲故事者,能以自然的人类声音讲述原创故事,同时会用手势和其他各种手段来增强沉浸感。还有电子音乐家 Ash Koosha 和他的团队创建的虚拟人乐队Auxuman,每个成员都独具个性形象;该乐队每个月都会在 YouTube、Soundcloud、Spotify 和 Bandcamp 上发布新音乐,不久前还发行了专辑。

创造 AI 驱动的虚拟人物被认为是内容产业的一种趋势。《墙中狼》的制作商 Fable 工作室在去年推出了“虚拟生命奖助金”计划,以帮助创造者就虚拟人进行有趣的创意。该计划催生的一批项目从多种路径探索了包括诗人、历史人物、情感医生和向导在内的虚拟人的创造。其中的《哈尔帕金森界面》令人印象深刻,它将诗人哈尔·西罗威茨变成一个可以帮助人的虚拟存在。

相比这些个性化的探索,三星的虚拟人 Neon 能针对不同的任务进行自定义,像是一种面向使用者的通用模型,很像BabyXArtie化身。前者是一种结合生物模型与 AI 的数字生命,可以像人一样通过体验来表现生活、表达情感和学习;后者是一种 3D 情感智能化身,能进入增强现实中,实时与人互动、交流,甚至与人互动叙事。

【数字叙事 Lighting】